CRY VENOM / VANQUISH THE DEMON

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ラスベガス出身のポスト・ハードコア/ポップ・パンク・バンド、FALLING IN REVERSEのギタリストだったジャッキー・ヴィンセントが結成したネオ・パワー・メタル/ハイブリッド・スピード・メタル・バンドのデビュー・アルバム。

キングレコードがそれなりに推していたこともあってリリース当時から存在は認知していたものの、なんとなくスルーしてしまっていたが、先日のLOUD PARK 17で1曲だけ観た印象が良かったので購入してみました。

そしてアルバムを聴いてみて、予想以上に良くてビックリしました。LOUD PARKでの評判は「Voが弱い」というもので、それはアルバムで聴いてわからなくはない感じではあるものの、音楽のクオリティを下げるほどでもない。出自ゆえかちょっとエモっぽい鼻にかかった感じがあるのは好き嫌いの分かれるところかもしれないが、個人的には気にならない。

基本的にはDRAGONFORCE以降のメロディック・スピード・メタルだと思う。疾走感溢れるキャッチーなパワー・メタル・サウンドを軸に、EDMやメタルコア、時にジェントなど、欧州の伝統的なパワー・メタル・バンドが取り入れないような新しいサウンドも貪欲に取り込んだハイブリッドな感性がイマドキである。

メンバーはDRAGONFORCEのほか、ANGRAや日本のGALNERYUSなども愛聴しているということで、アメリカ人としてはかなりマニアックなメロディック・パワー・メタル・フリークのようだ。そして本作の#6「Stronger Than Steel」にはGALNERYUSのSyu(G)がゲスト参加している。

そしてこのバンドの中心人物であるジャッキー・ヴィンセントも、ポール・ギルバートやジョー・サトリアーニに賞賛され、かのテクニカル・ギタリスト専門レーベルとして知られる「Shrapnel」からソロ・アルバムもリリースしているというだけあって、テクニカルかつフラッシーなプレイを随所で聴かせてくれる。

日本盤ボーナス・トラックはIRON MAIDENの「Aces High」。ベタの極みな選曲ながら、疾走感を増していてカッコいい。

激しく展開しつつも全体としては疾走感に溢れ、テクニカルなギターとキーボードの絡み、キャッチーなコーラスを備えつつ、EDMの要素が新鮮さと個性になり、これはポストDRAGONFORCEの最右翼と呼べる存在になり得るのではないだろうか。メンバーがまだ若く、グッドルッキンであることも含め、ブレイクが期待される。

1曲目を聴いたときはCDを間違えたかと思いましたけどね(笑)。ジャケットのアートワークが80年代のファミコンソフトみたいなのはご愛嬌。【86点】


◆本作収録「Wolfsbane」のリリック・ビデオ


◆本作収録「Second Wind」のMV


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GALNERYUS / ULTIMATE SACRIFICE

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担当ディレクターがバップからワーナー・ミュージック・ジャパンに転職したことを受け、同じディレクターが担当していたFear, and Loathing in Las VegasやColdrainと共にワーナー・ミュージック・ジャパンに移籍したGALNERYUSの、オリジナル・アルバムとしては通算11作目となるフル・アルバム。

レコード会社を移籍して心機一転、というわけでもなく、本作はコンセプト・アルバムだった前作『UNDER THE FORCE OF COURAGE』のストーリーのその後を描く続編的なコンセプト・アルバムである。

とはいえ、ドラマーが長年在籍していたJUNICHIからFUMIYAに代わっていることも含め、連続性がありながらも新たな出発、という印象もある作品だ。

前作が素晴らしい作品だったので、その続編となると、多くのシリーズ物の映画が2作目になるとテンションが下がるように、聴き劣りしてしまうのではないかと危惧していたが、それは全く杞憂だった。

『ULTIMATE SACRIFICE』、「究極の犠牲」なんていうタイトルからしていかにもだが、メタルにしか表現できない悲壮美がアルバムを貫き、典型的なメロディック・スピード・メタル・チューンからプログレッシヴ・メタル・タイプの曲、メロディアス・ハード風の楽曲、フォーク・メタル的なテイストを持った楽曲まで適度にバラエティを持たせつつも、これまで以上にエピカルなクサいメロディに対するこだわりが徹底されている。

こういう悲劇的な世界を歌い上げるには小野“SHO”正利の歌声はちょっと明るすぎる気もするが、これで過剰にエモーショナルな歌声の持ち主が歌い込んでしまったらちょっとクドくなりすぎる可能性もあるので、これくらいでバランスがいいのかもしれない。

圧巻は三部構成、11分半におよぶ#8「Brutal Spiral Of Emotions」から全5章12分半から成るタイトル曲#9というクライマックスで、普通であれば胃もたれしそうな濃密な大作が続くにもかかわらず、その劇的な展開が一切長さを感じさせない。

描かれるストーリーは正直ベタの極みと言うか厨二病全開なのだが(失礼)、だからこそここまでストレートに感情に訴えかける作品になったとも言えるだろう。

RHAPSODY OF FIREなど、欧州のエピック・メタル・バンドの描くストーリーはやはりマイケル・ムアコックなどの海外ファンタジー小説からの影響が強く感じられるのに対し、Syu(G)の描くストーリーというのはある種ジャンプ的な熱い少年マンガの雰囲気があって、その辺は国民性を感じてちょっと面白い。

まあ率直に言って、日本のメロディック・メタル・バンドとして他の追随を許さないほど突き抜けた境地に達してしまったなーという感じです。ジャケットが落ち着いているのは、前作のアートワークが不評だったからですかね?(笑)【88点】


これは短く編集したバージョンで、オリジナルはこれの2倍以上ありますが、2倍以上聴き応えがあります。


NOCTURNAL RITES / PHOENIX

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2000年代に日本でパワー・メタルを愛していた人間であれば、およそ10年ぶりとなる彼らの復活は、ここ数年で最も喜ばしいニュースだったのではないだろうか。

もっとも、バンドとしては別に解散していたわけではないとのことだが、生計を立てるための仕事や家族との時間を大切にするうちに10年も経ってしまったということのようだ。まあ、私もこの10年なんてあっという間に過ぎてしまったという感覚なので、そんなものかもしれない。

幸か不幸か、彼らはこのバンドで生計を立てていたわけでもなく、レコード会社に新作を待望されるようなポジションのバンドではなかったので、ニュー・アルバムを出せというプレッシャーも外部からはほとんどなかったのだろう。人間、締切のない仕事というのは往々にしてはかどらないものだ。

10年前の前作『THE 8 SIN』リリース後に脱退してしまったニルス・ノーベリ(G)の後任として迎えられたクリス・ローランド(G)は、数回のライブに参加したのみで、母国スウェーデンの大人気バンドであるSABATONにリクルートされ、当面は「掛け持ち」という形をとっていたものの、NOCTURNAL RITESの活動が本格化するとなると現実に掛け持ちは困難ということで脱退、後任には顔見知りであったSCAR SYMMETRYのペル・ニルソンが加入することになった。

本作のオープニングを飾る#1『A Heart As Black As Coal』のヘヴィなリフを聴くと、モダンなメロディック・デス・メタルであるSCAR SYMMETRYの要素がNOCTURNAL RITESに注入されたかのような印象を抱くが、こうしたモダンなヘヴィネスはジョニー・リンドクヴィスト(Vo)加入後の彼らにはずっと存在してきた要素であり、決して彼らの本質が変化したわけではない。

そもそもソングライティングはフレドリック・マンベリ(G)とニルス・エリクソン・リッドマン(B)の2人によって行なわれており(#2「Before We Waste Away」のみ、脱退してしまったクリス・ローランドが関与)、ペル・ニルソンは関わっていない。

そのペル・ニルソンはSCAR SYMMETRYや、先日フレドリック・トーテンダルの代役として出演したMESHUGGAHのLOUD PARK 17のステージでも明らかなように圧倒的なテクニックの持ち主であり、アルバム全編に渡ってこれまで以上にテクニカルなギター・ワークがフィーチュアされている(「泣き」の面ではニルス・ノーベリに軍配が上がると思われるが)。

そしてやはりジョニーの歌声が素晴らしい。こういう熱くエモーショナルに歌えるシンガーというのはパワー・メタル・シーンには少ないだけに、彼のシーン復帰は本当に喜ばしい(10年も休むのであれば、他のバンドで「課外活動」してくれてもよかったのだが)。

これまでの作品で最もヘヴィであることは間違いないし、わかりやすい疾走ナンバーが存在しないことも含め、これまでのNOCTURNAL RITESのファンが諸手を上げて喜ぶような作風ではないかもしれない。しかし全ての楽曲に息づく熱い叙情性にはなんの変化もなく、さながら「パワー・メタル版FAIR WARNING」とでも形容したくなるサウンドは健在である。

と、書いていてふと思いましたが、FAIR WARNINGもNOCTURNAL RITESも日本以外ではさっぱり人気がないのは、こういう熱い叙情サウンドは日本人の琴線に触れないのでしょうか? 出自も近い同期のバンドであるHAMMERFALLがあれだけ売れて、NOCTURAL RITESがさっぱり、というのは日本人の感覚ではイマイチ納得がいかないのですが…。【83点】

◆本作収録「Repent My Sins」のMV


◆本作収録「What's Killing Me」のMV