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PRETTY MAIDS “UNDRESS YOUR MADNESS” アルバム・レビュー

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昨年、代表作のひとつである”FUTURE WORLD” 30周年記念公演で来日したPRETTY MAIDSの、前作”KINGMAKER”(2016)から約3年ぶりとなる通算14枚目のオリジナル・アルバム(”STRIPPED”と”LOUDER THAN EVER”は企画盤扱いということで)。

前作発表後、キーボーディストとしてクリス・レイニーが加入、ドラマーが元ROYAL HUNTのアラン・チカヤから同じく元ROYAL HUNTのアラン・ソーレンセンに交代している(しかしアラン・ソーレンセンは本作発表後既に脱退)。

本作発表直前の10月に、フロントマンであるロニー・アトキンス(Vo)に肺癌が見つかり手術を受けたという心配なニュースが発表されましたが、本作を聴く限り未だ衰えが見られない力強い歌声を聴くことができます。

実際、このバンドを他のメタル・バンドから際立たせているのは、楽曲の良さもさることながら、ロニー・アトキンスのエモーショナルでパワフルなハスキー系の歌声だと思うんですよね。パワフルでハスキー、というと暑苦しい感じになりがちなのですが、ロニー・アトキンスに関しては、温もりこそ感じれど暑苦しさは感じないんですよね。

元々彼らの楽曲はパワー・メタル的な色とメロディアス・ハード的な色の両方を持っているが、本作は後者の色がやや強め。

とはいえ力強いヘヴィなリフがフィーチュアされた曲も多く、軟弱な印象は全くない。この軟弱さを感じさせない要因も、ロニー・アトキンスの歌声に拠るところが大きい。

哀愁を感じさせつつもクサくはならないメロディ作りの妙はすでに職人の域だし、歌を主役に据えた曲における、ロニーの優しさと郷愁のようなものを感じさせるメロウ・サイドの歌声は本当に魅力的。

ついついロニーの歌にフォーカスしてしまいますが、ケン・ハマー(G)のギター・ワーク、リフ・メイキングはもちろん、何気ないバッキングのアレンジに潜むセンスも彼らの楽曲を単調にさせず、歌がフィーチュアされた楽曲でも、歌を邪魔することなくエッジを効かせるという非凡なことを易々とやってのけている。

往年の名盤を超えているとまでは言わないにせよ、聴き劣りすることもない、ベテランならではの熟練と安定を感じさせる間違いのない一枚。【83点】




この曲のサビなんかは、ロニー・アトキンスの声だから魅力的になっていると思いますね。祈・回復。

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SCORPIONSの『モスクワ・ミュージック・ピース・フェスティバル 1989』オフィシャル・ライブ映像

1989年にソビエト連邦(当時)の首都モスクワのレニングラード・スタジアム(現ルジニキ・スタジアム)を中心に開催され、10万人以上のオーディエンスを集めた伝説的ロック・フェスティバル、"Moscow Music Peace Festival 1989"。

このフェスティバルにおけるSCORPIONSのライブ・パフォーマンス映像がなぜか最近になって彼らの公式YouTubeチャンネルで公開されていました。

このフェスティバルの模様は映像商品化されているという意味では別にレアなものではありませんが、今現在入手しやすいかというと決してそうではないので、ありがたい公開です。

このフェスティバルはソ連において観客が立ち上がって観ることができた最初のコンサートで、ソ連政府はこの日のために天候を晴れにするロケット(そんなものあるんですね)を打ち上げたという話があるので、凄いイベントであることは間違いありません。

ちなみにこの歴史的なフェスティバルに出演していたのはBON JOVI、OZZY OSBOURNE、SCORPIONS、MOTLEY CRUE、CINDERELLAにSKID ROWというHR/HMバンドばかり。

たまたまその時期欧米で人気があるポップ・ミュージックのジャンルがHR/HMだったから、と言われてしまえばそれまでですが、HR/HMってこういう歴史的な貢献のようなものもしているのにあまりその辺も評価されていない気がします。

ヘッドライナーはBON JOVIでしたが、SCORPIONSはその前年1988年に単独公演も行なっていたので、既にファンベースもあり、ただでさえロックに植えていたソ連の若者の盛り上がりはかなりのものです。

1988年の初公演の時と、1989年のこの公演におけるソビエト連邦における「空気の変化」をSCORPIONSのメンバーが感じ取った結果、HR/HM史上最もワールドワイドで売れたシングルとなった名曲"Wind Of Change"が生まれたそうです。

2019年12月4日現在公開されているのは以下の5曲。80年代、最もエネルギッシュなライブをするバンドとしての評価をほしいままにしていた彼らならではのキレキレなパフォーマンスが楽しめます。










THE DARK ELEMENT “SONG OF THE NIGHT SINGS” アルバム・レビュー

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元SONATA ARCTICAのヤニ・リマタイネン(G)と、元NIGHTWISHのアネット・オルゾン(Vo)によるプロジェクトのセカンド・アルバム。

前作からドラマーがヤニ・フルラから、STRATOVARIUSのロルヴ・ピルヴに交代している。

基本的な音楽性は前作と変わらず、アネット・オルゾン在籍時のNIGHTWISHのスタイルを基本に、SONATA ARCTICAが持っていた歌メロのキャッチーさを加味した、21世紀以降のフィンランドのメタルらしいスタイルが追求されている。アネット在籍時のNIGHTWISHが好きだった人なら確実に溜飲が下がることだろう。

メタルといっても、極めてソング・オリエンテッドな音作りがされていてヘヴィさは控えめで、曲によってはポップ・ミュージックを中心にオンエアするラジオ番組に流れても違和感がないほどモダンに洗練されているのがこのプロジェクトの特徴。

前作よりさらに洗練された印象を受けるのはヤニ・リマタイネン本人によるKeyのアレンジ力の向上によるものだろう。時にダンス・ミュージック的でさえあるそのKeyワークはメタル・ファン以外にもアピールする魅力がある。

優れたメロディ・メイカーであるヤニ・リマタイネンと魅力的な歌声を持つアネットのコラボレーションゆえに、作品が高品質になるのは当たり前といえば当たり前なのだが、ヤニ・リマタイネンもアネット・オルゾンもそれぞれSONATA ARCTICAやNIGHTWISHを脱退して以降はあまりその才能を発揮する機会に恵まれていたとはいえないことを思うと、こうしてその才能を発揮するプロジェクトが実現していることは、ファンにとってはもちろん、本人たちにとっても良いことだと思う。

晩秋から冬にかけての、今の時期にピッタリな、北欧ならではの哀愁に満ちた秀曲揃いの素敵な一枚。【87点】


ヤニ君が来ているデニムのベストにX JAPANのワッペンが貼ってありますね。