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CONCEPTION "STATE OF DECEPTION" アルバム・レビュー

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今となっては元KAMELOTのロイ・カーン(Vo)が在籍していたバンド、というのが一番通りがいいであろうノルウェーのプログレッシヴ・メタル・バンド・CONCEPTIONの1997年の"FLOW"以来、約23年ぶりとなる復活アルバム。

CONCEPTION自体は1998年に一度解散し、2005年にアメリカのフェス、"PROGPOWER USA"に出演するために一時的に再結成したことを除くと、長いこと沈黙を続けていた。

ロイ・カーンがKAMELOT脱退後、音楽業界から遠ざかっていたので、彼のシーン復帰という意味でもめでたい話ではある(といっても本作に先立って昨年11月にEP "MY DARKEST SYMPHONY"が発表されていたが)。

ただ、90年代、日本で結構人気があった頃でさえ決してわかりやすくはないサウンドだったが、本作もまた私のようなキャッチーでメロディックなメタルを好むファンにはかなり難解な印象を与えるサウンドだ。

アルバムのイントロダクション的な#1から流れる実質的オープニング曲#2 "Of Raven And Pigs"の時点で、もしこれが見知らぬ新人バンドのアルバムだったとしたらきっとここで聴くのをやめていたに違いない…という極めて取っつきにくい曲で、KAMELOT的なサウンドを求めるロイ・カーンのファンを振り落としに来ているのでは…と穿った見方をしてしまったほど。

アルバム全体を通して聴くと、プログレッシヴ・メタルとして明確な個性と世界観を持ったサウンドで、音楽性・芸術性の高さがそのまま評価につながるようなタイプのレビュアーに評されれば高く評価されるのでは、という気はする。

ただ、冒頭申し上げた通り、私のようにストレートでわかりやすいメタルを好むタイプ人間にとって、本作を聴き通すことはある種の忍耐を要するもので、正直40分に満たないコンパクトな作品でよかった、というのが本音(苦笑)。

所々に顔を出す叙情的なメロディと、それを歌うロイ・カーンの妖艶な歌唱は非常に魅力的だし、比較的そういうニュアンスが強い曲などはKAMELOTのファンなどにもアピールするのではないかという気がするが、よほどのロイ・カーン・ファンでない限りなかなか広く一般におススメできるとは申し上げかねるサウンドである。

このバンドの3作目"IN YOUR MULTITUDE"(1995)を楽しめる(あれはあれで完成度の高い作品だったと思う)感性の持ち主であれば、よりスケール感を増した本作も楽しめるのではないかと思う。

しかし今となってはこのバンドがGAMMA RAYの前座として来日したというのは、組み合わせとしてミスマッチもいい所なのではないかという気がしてしまうが、当時(90年代前半)は欧州出身のバンドで、アルバム中に2曲くらい速い曲があれば、それだけで「HELLOWEENタイプのバンド」と見なされたんですよね。

今思うと日本におけるメロディック・パワー・メタルの需要に対してそれに応えられるバンドの層が薄かったんだな、という気がしますが、ファースト、セカンドは今聞いても(ノスタルジー込みかもしれませんが)楽しめますし、特に2nd "PARALLEL MINDS "のタイトル曲は掛け値なしの名曲として私のメタル・ヒストリーに燦然と輝いています。

個人的にちょっとこれをフェアな採点ができるほどに聴き込むのはしんどいので点数はつけません。とはいえロイ・カーンもトゥーレ・オストビー(G)もこのままシーンから消えてしまうのは惜しすぎる才能だと思っており、こうして復活してくれたことは嬉しかったので、このレビューとも何とも言い難い文章を綴ってみました。


AMARANTHEのエリゼ・リードをフィーチュアしたこのバラードは比較的KAMELOTのファンにも響くかもしれません。

日本盤の限定版はEP "MY DARKEST SYMPHONY"との2枚組仕様になっているので、そのタイトル曲のMVも貼っておきます。


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